Bezpieczeństwo i niezawodność różnych maszyn, urządzeń i konstrukcji są aktualnie bardzo wysoko stawiane. Z tego też powodu zachodzi niekiedy potrzeba dokładnego zbadania, jaki stan przedstawiają poszczególne elementy, czy nie będą się w nich pojawiać na nich różnorodne uszkodzenia i defekty. Część z nich będzie można zdiagnozować nawet po wstępnym obejrzeniu, jednak wiele będzie takich, że się ich nie da zobaczyć, gdyż są przykładowo ukryte pod warstwą lakieru.

sprzęt do badań

Autor: Steven Depolo
Źródło: http://www.flickr.com
Poza tym przy działających urządzeniach dodatkowym problemem może być to, że takie badania nie powinny niczego uszkodzić. Dlatego też coraz popularniejsze w niejednej branży stają się badania nieniszczące, wykorzystujące różne techniki, w żaden sposób nie zmieniające elementów, które się bada. Możliwości takich badań cały czas się zwiększają, między innymi też z tego powodu, że mierniki są coraz bardziej dokładne i nowoczesne. Nieniszczące badania wykorzystują coraz częściej zjawiska magnetyczne, jeśli chodzi o nie używać ich można jedynie do metali, a oprócz tego promieniowanie i ultradźwięki.

Badania ultradźwiękowe używają odpowiednich długości fali, które są wprowadzone do kontrolowanego obiektu za pomocą specjalnego urządzenia. W zależności od typu badanych materiałów fale te będą miały różną długość, przykładowo różnych stopów stali jest to przedział 0,5-25 MHz. Podczas badania ultradźwiękowa fala jest wprowadzana do materiału przy pomocy głowicy w postaci krótkiego impulsu. System detektora wyłapuje sygnał który wychodzi z badanego elementu i go analizuje.

Wszelakie zaburzenia materiału będą powodować zmianę sygnału, i jego prawidłowa interpretacja pozwala na analizę danego uszkodzenia. Metoda ta w szczególności będzie się sprawdzać podczas wykrywania nieciągłości materiału, na przykład różnych wżerów lub pęknięć. Urządzenia wykorzystujące tę technikę są oferowane w rozmaitych konfiguracjach. W sprzedaży spotkać można nieduże, przenośne detektory, pozwalające na badania terenowe, jak również zaawansowane modele do stosowania w zaawansowanych laboratoriach badawczych.